“Sono necessari cambiamenti nell’agricoltura per creare un terreno con humus autosufficiente in modo permanente. Se si pensa a come è cambiata l’immagine dell’agricoltura negli ultimi 50 anni, a che tipo di tecnologia vi è stata introdotta, si può anche immaginare che il progresso tecnico possa innescare nei prossimi 50 anni degli sconvolgimenti altrettanto importanti nella giusta direzione.” Questo è ciò che Johannes Eisenbach ha da dire su questa nuova visione dell’agricoltura.

Una visione di futuro per un suolo ricco di humus

L’economista agrario Johannes Eisenbach parla dell’“ errato concetto di dover concimare”, della distruzione dei terreni e dei suoi studi a lungo termine sui terreni humus “biociclici”, cioè autosufficienti, in cui “ è presente un elemento che si rivolge al futuro, cioè la fertilità quasi infinita”.


Di KARSTEN MONTAG

Multipolare: Secondo il servizio scientifico della Commissione europea, il 75% della superficie terrestre è già danneggiata dall’eccessivo sfruttamento, dalla fertilizzazione e dalle monocolture. Dottor Eisenbach, lei è un economista agricolo e da 40 anni studia come contrastare il progressivo deterioramento della qualità del suolo a livello mondiale. Nella sua azienda di compostaggio a Kalamata, nel sud della Grecia, da 24 anni conduce studi a lungo termine sul cosiddetto “suolo humus biociclico”, un termine che lei stesso ha coniato. Innanzitutto, qual è la ragione del degrado del suolo?

Eisenbach: C’è un equivoco fondamentale sul modo in cui le piante si nutrono. Da quando l’umanità è diventata sedentaria, ha pensato di dover concimare e, se possibile, far crescere una sola coltura su una certa superficie. Questi due metodi, uniti all’uso di macchinari pesanti, distruggono qualsiasi terreno.

Una pianta che cresce in un ecosistema naturale si adatta al fatto che nell’ambiente in cui è radicata non ci sono praticamente nutrienti idrosolubili. Per la pianta in un ecosistema naturale, l’assorbimento dell’acqua è completamente indipendente dall’assorbimento dei nutrienti. Per questo motivo la pianta non ha sviluppato un meccanismo che le consenta di selezionare ciò che assorbe attraverso l’acqua. Assorbe tutto ciò che è disciolto nell’acqua. D’altra parte, può selezionare in modo molto preciso e persino determinare ciò che vuole e deve assorbire se si tratta del cosiddetto cibo solido. Può ottenere questo cibo solido solo cooperando con i microrganismi del suolo nella sfera delle radici. Questi microrganismi del suolo nella zona delle radici sono chiamati rizobioma, cioè il microbioma della zona delle radici.

La pianta arriva persino ad allevare questi organismi rilasciando nel terreno, attraverso le radici, i carboidrati, noti come essudati radicali, che produce attraverso la fotosintesi. In cambio, la pianta riceve dai microrganismi i nutrienti di cui ha bisogno. Questo lavoro dei microrganismi non può essere sostituito da nessun tipo di coltivazione del suolo.

Tuttavia, se i nutrienti sotto forma di sali nutritivi contenuti nel letame animale, nel compost semilavorato o nei fertilizzanti artificiali vengono somministrati alla pianta insieme all’acqua, essa non ha altra scelta che assorbirli. Come abbiamo appena detto, non ha sviluppato un meccanismo di selezione. Tuttavia, quando la pianta si rende conto che le vengono forniti azoto, potassio o altri nutrienti attraverso l’assorbimento dell’acqua, disattiva i suoi meccanismi innati basati sulla comunicazione con i microrganismi del terreno. Di conseguenza, questi microrganismi non vengono più alimentati e scompaiono. Ciò riguarda sia i batteri che i funghi. Questa è la prima fase della degradazione del suolo agricolo.

Quando i microrganismi scompaiono, il volume dei pori del suolo diminuisce. Il terreno si compatta. Un terreno denso ha meno aria. La pianta non può più diffondersi correttamente. Le radici sono ostacolate nella loro crescita. Le malattie delle piante si insediano e la pianta diventa più suscettibile. Allo stesso tempo, in determinate condizioni climatiche, come le forti piogge, il terreno non è più in grado di assorbire l’acqua come una spugna, ma la lascia scorrere superficialmente, provocando erosione. Se poi si coltivano monocolture, questo processo avviene molto rapidamente. Tuttavia, ci vuole molto tempo prima che venga notato. Possono passare decenni, a volte addirittura secoli, prima di rendersi conto che il livello di fertilità di un’area sta diminuendo.

Questo degrado divenne evidente in Europa nel Medioevo, quando si verificarono le prime carestie e le persone furono costrette a emigrare. Il processo di impoverimento del suolo si è arrestato solo con l’introduzione della fertilizzazione chimica. Non si possono quindi biasimare i ricercatori che hanno studiato intensamente il fenomeno dell’assorbimento dei nutrienti attraverso l’acqua. Dopo tutto, le piante crescono, anche se in condizioni molto difficili, e diventano sensibili a questo e a quello, ma inizialmente la nutrizione era assicurata. Tuttavia, è ormai evidente che l’intensificazione della fertilizzazione sta portando a un deterioramento ancora più rapido della qualità del suolo.

Multipolar: Lei vede una soluzione ai problemi nella creazione di un “suolo humus biociclico”. Qual è il prerequisito per questo e quali sono i processi da seguire?

Eisenbach: Il materiale di partenza è il substrato compostato fitoponico (PCS). Si tratta di un compost puramente vegetale con una composizione, una maturazione e una qualità specifiche che, a differenza di altri substrati compostati, è anche completamente favorevole alle radici. Ciò significa, ad esempio, che non ha più effetti fitotossici, cioè dannosi per le piante. Abbiamo introdotto la denominazione PCS perché la definizione del materiale di partenza non corrisponde al livello di maturità più elevato RAL V secondo l’Associazione per la qualità del compost in Germania. Il criterio della facilità di attecchimento, che per noi è importante, non ha attualmente un ruolo nella categorizzazione ufficiale delle classi di qualità del compost, perché di solito il compost viene utilizzato solo come additivo al terreno. Tuttavia, noi utilizziamo il substrato di compost puro per la raffinazione dell’humus.

Il motivo è che, secondo la nostra esperienza, è necessaria una massa critica di compost adatto alle radici perché si verifichi un processo microbico su larga scala nella zona radicale e che la formazione di humus del suolo non si verificherà se non si raggiunge questa massa critica. Ad esempio, nel nostro impianto di compostaggio di Kalamata produciamo PCS a partire da compost convenzionale. A tale scopo, vengono create le cosiddette fosse di decomposizione a caldo, il cui contenuto di anidride carbonica e la cui temperatura vengono costantemente monitorati. In caso di mancanza di ossigeno, il cumulo viene rivoltato.

Una volta completato il processo di marcescenza e maturato il materiale vegetale originale in un substrato di compost fitoponico adatto alle radici, inizia una fase di affinamento di circa cinque anni che, secondo i risultati ottenuti finora, funziona meglio se si imita la natura piantando colture miste e coprendo permanentemente il terreno. Se possibile, il materiale non dovrebbe più essere esposto all’aria aperta, come avviene nell’ecosistema naturale. Si tratta infatti di un processo microbico molto differenziato e complesso e tutti gli organismi microbici del suolo sono sensibili ai raggi UV. Non vengono aggiunti fertilizzanti o altre sostanze. Alla fine si ottiene un terreno biociclico, cioè un humus autosufficiente.

Multipolar: Quanto è maggiore la resa di un terreno humus biociclico rispetto ai metodi di coltivazione convenzionali? Esistono valori empirici?

Eisenbach: I dati ci sono eccome. Innanzitutto, abbiamo valori empirici che ci dimostrano che le verdure prodotte con questo processo hanno un sapore migliore, crescono di più e crescono in modo sorprendente. In particolare, sono già state condotte delle prove ad Atene. Lì sono state condotte prove su patate dolci e pomodori industriali utilizzando diversi metodi di concimazione rispetto a una versione in cui il terriccio di humus biociclico veniva aggiunto direttamente alla buca di impianto. Il risultato è stato che le rese sono state da due a tre volte superiori rispetto a quando le piante sono state nutrite con i noti fertilizzanti chimici.

Multipolar: Se il terriccio humus biociclico presenta così tanti vantaggi, perché questo metodo non è stato utilizzato su larga scala nell’agricoltura industriale n passato?

Eisenbach: Uno dei motivi è che la conoscenza della forma naturale di nutrizione delle piante è relativamente nuova. I risultati della ricerca provengono dagli ultimi dieci anni e da aree che non sono affatto focalizzate sull’agricoltura, come la biologia del suolo, l’ecologia del suolo, la microbiologia e la biochimica. Nonostante l’aumento esponenziale delle conoscenze in queste aree, al momento sappiamo ancora molto, molto poco. Abbiamo ancora a che fare con una scatola chiusa. Finora solo una frazione degli organismi che vivono nel suolo è stata riconosciuta, studiata e registrata. Il sistema è così complesso che è impossibile ridurre il guadagno di conoscenze a un solo fattore modificabile.

La seconda ragione è di natura economica. Negli impianti di compostaggio si producono grandi quantità di compost. Tuttavia, un impianto di compostaggio è soggetto a vincoli economici. Deve esserci un rapido ricambio di materiale, deve essere effettuato un turnover e quanto più velocemente il materiale prodotto nell’impianto esce di nuovo, tanto meglio è per l’impianto. Ciò significa che gli impianti di compostaggio non hanno alcun incentivo economico a conservare il materiale per più di sei, sette o al massimo otto mesi. Di conseguenza, il compost che viene messo a disposizione dell’agricoltura o dell’orticoltura è un materiale molto immaturo e viene quindi utilizzato di conseguenza, cioè come additivo per il suolo, come ammendante per introdurre materia organica nel terreno. E questo avviene mescolandolo al terreno.

Quello che accade in realtà è ciò che accade comunque in una compostiera, ovvero la decomposizione della materia organica. Questa viene poi proseguita nel campo. Di conseguenza, tutti i microrganismi ancora presenti nel campo e quelli che vi sono stati trasportati dal compost attaccano il materiale e lo metabolizzano completamente in un tempo relativamente breve, con il risultato che dopo uno, massimo due anni, nel terreno non rimane nulla di misurabile da questa concimazione con compost. Questo è il motivo per cui dobbiamo osservare che, laddove il compost viene sistematicamente utilizzato in agricoltura, purtroppo non porta alla formazione di humus permanente. E solo un humus permanente sarebbe in grado di prevenire la perdita di fertilità e il degrado del suolo a lungo termine.

Un altro problema è che l′humus si sviluppa solo in condizioni molto specifiche, simili a quelle della natura. Il processo deve avvenire in modo molto simile a quello degli ecosistemi naturali. E negli ecosistemi naturali si osservano comunità vegetali molto diversificate, cioè un alto grado di biodiversità. Dobbiamo imitarlo in qualche modo e in natura non ci sono nutrienti solubili in acqua. Abbiamo osservato per molti anni che l’humus si forma quando si iniziano a coltivare ortaggi in policoltura o in coltura mista utilizzando approcci di permacultura su un compost molto maturo e adatto alle radici. Le condizioni necessarie per questo sono in linea con i requisiti delle linee guida biociclico-vegane. Per questo motivo colleghiamo anche lo sviluppo di un terreno humus biociclico con la coltivazione biociclica vegana.

Multipolare: la biodiversità è esattamente ciò che contraddice l’agricoltura industriale. Ad esempio, il mais viene piantato in monocoltura in file e file per essere raccolto con grandi macchine da raccolta. Questo significa che il terreno humus biociclico, che è destinato ad essere autosufficiente a lungo termine, non può attualmente essere utilizzato nell’agricoltura industriale?

Eisenbach: È possibile utilizzarlo già oggi, ad esempio aggiungendolo alla buca di impianto o alla fila di semina. Tuttavia, sono necessari cambiamenti nell’agricoltura per creare un terreno con humus autosufficiente in modo permanente. Se si pensa a come è cambiata l’immagine dell’agricoltura negli ultimi 50 anni, a che tipo di tecnologia vi è stata introdotta, si può anche immaginare che il progresso tecnico possa innescare nei prossimi 50 anni degli sconvolgimenti altrettanto importanti nella giusta direzione.

Vedo fondamentalmente due possibilità. O noi esseri umani avremo di nuovo capacità di tempo libero in futuro, grazie alla grande divisione del lavoro nel nostro sistema economico, che potrebbero essere utilizzate in modo sensato nell’agricoltura. Dobbiamo prendere assolutamente sul serio l’idea che il 10-20% delle persone tornerà a essere impiegato in agricoltura, anche se la tendenza attuale va esattamente nella direzione opposta. Attualmente, meno dell’1% della popolazione attiva è impiegata in agricoltura.

La seconda opzione sarebbe la tecnologia. Non credo ci sia nulla di sbagliato nell’immaginare che un giorno i robot saranno in grado di utilizzare l’intelligenza artificiale e il controllo satellitare per raccogliere esattamente le piante mature in una coltura mista altamente diversificata. Posso immaginare di essere in grado di costruire un robot che si muova o si appoggi su un letto rialzato. È alla nostra portata. Dobbiamo solo staccarci con la fantasia dall’immagine che diamo sempre per scontata.

Multipolar: Avete sviluppato processi speciali e opzioni di finanziamento per creare grandi quantità di terreno humus biociclico autosufficiente nonostante le circostanze attualmente sfavorevoli.

Eisenbach: Esattamente. Come ho detto, la fase di inserimento di cinque anni non può essere realizzata negli impianti attuali di compostaggio per ragioni economiche. Tuttavia, poiché il materiale di partenza, il substrato di compost fitoponico, viene inserito durante il processo di lavorazione, ha senso esternalizzarlo alle aziende agricole che coltivano ortaggi. Queste aziende vengono chiamate aziende di innesti. Tuttavia, è del tutto irrealistico pensare che un’azienda agricola o orticola possa permettersi di acquistare due o trecento metri lineari di substrato di partenza da cui poi generare terriccio humus. Si tratterebbe di un investimento che nessuno in agricoltura potrebbe permettersi, anche se il terriccio di humus non richiede concimazione e consente comunque rese più elevate. Mancano la liquidità e i capitali necessari, e l’agricoltura è generalmente sottocapitalizzata.

A causa delle circostanze economiche, il terriccio humus non viene creato. C’è un vuoto di finanziamenti. A un certo punto ci siamo resi conto che non ci si poteva aspettare che l’agricoltura da sola rigenerasse il suolo. Non ha il capitale per farlo. È quindi necessario creare un’iniziativa a cui la società civile sia chiamata a partecipare per colmare questo gap di finanziamento. Per questo abbiamo lanciato l’iniziativa internazionale Biocyclic HumusSoil, il cui strumento principale è il fondo terra plena.

I cittadini, le persone interessate e le aziende possono partecipare al fondo come cosiddetti “curatori di suolo” per finanziare il processo di trasferimento del compost alle aziende di trasformazione. Grazie a questo finanziamento, sottraiamo una certa quantità di compost prodotto al rischio di essere commercializzato come materiale immaturo, incapace di migliorare le proprietà fisiche del suolo a lungo termine.

Il materiale viene poi messo a disposizione di un’azienda di raffinazione, gratuitamente. L’azienda di trasformazione deve coprire solo i costi di trasporto. È quindi importante che le aziende di trasformazione e gli impianti di compostaggio che forniscono il substrato di compost fitotonico siano il più possibile vicini l’uno all’altro a livello regionale. Allo stesso tempo, i diritti di proprietà del materiale saranno trasferiti all’International Biocyclic Humus Soil Alliance. Per l’azienda di trasformazione, ciò significa che coltiva fondamentalmente ortaggi su compost a noleggio o in affitto, in quanto non deve finanziare questo materiale da sola. In cambio della fornitura di terra e manodopera, possiede i prodotti che crescono sul compost.

Quando il materiale è diventato humus, il curatore del suolo può avvalersi del suo diritto per convertire la proprietà dell’humus in un diritto di consegna. L’humus viene quindi chiesto all’azienda di innesto. È previsto un periodo di attesa di dodici mesi, perché è possibile che l’azienda di innesti abbia appena seminato qualcosa di fresco sul materiale. Una volta che l’humus è disponibile, la proprietà viene ritrasferita dall’Allianz al curatore del terreno, in quanto l’Allianz è solo il proprietario provvisorio del materiale per motivi di sicurezza. Il curatore del suolo deve solo pagare le spese di consegna al luogo in cui desidera utilizzare l’humus biociclico.

Multipolar: Nel vostro fondo, attualmente offrite agli investitori o ai curatori del suolo circa 3.000 chilogrammi di terriccio biociclico per 1.000 euro. Tuttavia, i prezzi del terriccio per humus che si possono acquistare attualmente sul mercato libero sono notevolmente inferiori. Per 1.000 euro si può acquistare una quantità di terriccio convenzionale da quattro a 15 volte superiore. Come fate a garantire che gli investitori che vogliono vendere il terriccio biociclico possano recuperare il loro investimento con un profitto?

Eisenbach: Quello che a volte viene chiamato terriccio humus per motivi commerciali, che può pesare 600 grammi per litro o meno, non può essere assolutamente paragonato al terriccio humus biociclico. Questi tipi di terricci, terricci o substrati compostati disponibili sul mercato non hanno le proprietà del terriccio humus biociclico. Sono addirittura in parte costituiti da additivi come torba o fibra di cocco e simili. Per questo motivo sono così leggeri, trattengono molto bene l’acqua, ma non hanno quasi nessun nutrimento da offrire. Il terriccio humus biociclico più vecchio del nostro sito di prova pesa attualmente da 1.060 a 1.080 grammi per litro.

Inoltre, il terreno humus biociclico è orientato verso il futuro, in quanto la sua fertilità non diminuisce. Al momento, possiamo dimostrare concretamente che un terreno humus costruito 24 anni fa genera i rendimenti migliori nel nostro terreno, senza l’aggiunta di alcun fertilizzante. La sola fertilità non decrescente fa sì che questo materiale aumenti di valore ogni anno, almeno in misura pari alla quantità di fertilizzanti non utilizzati. Si può presumere che la fertilità durerà per altri 20 anni o più, dato che attualmente non ci sono segni di abbassamento. Questo perché l’humus biociclico non è un fertilizzante. È un substrato che agisce come catalizzatore e incoraggia la pianta a comportarsi in modo tale da poter essere nutrita attraverso i cicli naturali.

Il terriccio humus non è un additivo per il suolo, ma un sostituto del suolo. Si può immaginare che a un certo punto – cosa che al momento è ancora utopica – l’intera area utilizzata per l’agricoltura sarà ricoperta da un terreno humus biociclico profondo metri o alto metri. Non sarebbe affatto una cosa negativa, anzi sarebbe l’ideale.

Informazioni sul partner dell’intervista: Il Dr. agr. Johannes Eisenbach è un agricoltore esperto e vive con la sua famiglia a Kalamata/Grecia dal 1995. Si occupa di agricoltura biologica dal 1982. Dopo aver studiato scienze agrarie all’Università Justus-von-Liebig di Giessen, ha condotto uno studio comparativo tra Grecia e Turchia presso l’Istituto di economia alimentare mondiale. Ha conseguito il dottorato sul tema “Incremento dell’efficienza di marketing del commercio internazionale di frutta in Grecia”. Dopo cinque anni presso la Landwirtschaftliche Rentenbank di Francoforte sul Meno, Dipartimento di Economia, Agricoltura e Pubblico, nel 1995 ha iniziato a costruire una rete di produttori biologici in Grecia. Ha fondato il primo impianto di compostaggio in Grecia, che produce compost di alta qualità e terriccio humus biociclico. È cofondatore e membro del consiglio di amministrazione del Förderkreis Biozyklisch-Veganer Anbau e. V..

TRADUZIONE A CURA DI NOGEOINGEGNERIA

FONTE https://multipolar-magazin.de/artikel/zukunftsvision-humuserde

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L’HUMUS, PATRIMONIO DELL’UMANITÀ

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